技术追求彰显教育责任心 探秘哒哒英语紧跟技术潮流之举

王阳是一名软件交互工程师,有一个6岁的儿子。半年前,妻子想给儿子报一个在线英语课程,但她很犯难,不知道如何选择。在和妻子一起考量了各家机构的教材、师资、口碑等水平后,在职业敏锐性驱使下,王阳将各平台的技术实力做了比较,最终选择了哒哒英语。

在王阳看来,在线上课上到一半,突然因为声音或者画面卡顿而让课程中断,这对于时间和金钱而言,都是一种巨大的浪费,更重要的是会打击孩子的积极性。所以技术对于互联网教育平台而言是非常关键的。

王阳之所以选择哒哒英语,是因为其采用了WebRTC实时通讯技术。这个技术有两个明显特点:高度的安全性和优质的视音频通讯质量。

目前主流的网络课程主要采用两种技术,一种是WebRTC,另一种就是Flash教室。Flash教室实际叫做Adobe Flash Media Server,是上一代绝大部分Web视频的功能支持技术。如果有些互联网教育平台在上课前需要安装某个软件或者插件(通常是Java安装程序或者Flash SWF),那么该平台就是基于Flash教室技术的。

虽然Flash有着非常傲人的高易用性、技术标准相对成熟统一且形成了广泛的用户基础,不过近年来对它的“声讨”也越来越多。最著名的要数已故苹果CEO乔布斯,他就是坚定的Flash反对者,他在面向移动设备的iOS操作系统中全面禁止了Flash,他的理由很简单:Flash执行效率低,安全隐患多,对触摸屏支持不好。随着微软,谷歌等一系列封杀,最后连这项技术的拥有者Adobe公司自己也发布声明,表示会在2020年停止更新Flash。

互联网行业近年来使用Falsh的网页占比逐年减少(来源:Statista)

Flash技术被大规模弃用的主要原因是不安全。据统计,很多恶意软件都是通过Flash传播。因为使用量太大,如果有漏洞,基本上整个操作系统(Windows/OS)的漏洞就会暴露在别有用心的黑客面前。所以可以很肯定地说,这项技术虽然很成熟便捷,但却是一个将要被淘汰的技术。如果大家看到有些网课必须要用耳机才能得到良好的音频质量,那基本也可以断定是用Flash技术的。

Flash技术漏洞频出(来源:知乎 作者:Mad Man)

再来说说令王阳比较追捧的WebRTC,该技术是“网页实时通信”(Web Real-Time Communication)的缩写,是一个支持利用网页浏览器进行实时语音对话或视频对话的技术,这意味着终端用户无需安装任何东西,就能在浏览器里面进行实时高质量声音和视频通话。这项技术是谷歌在2010年以6820万美元收购Global IP Solutions公司而获得的,可谓是Google所掌握的核心技术之一,也被认为是替代Flash的最佳全新网页通讯解决方案。

AVAYA(亚美亚)前杰出工程师、伊利诺伊理工学院客座教授Alan Johnston博士表示:“WebRTC虽然使用简单,但是所有的通信包括流媒体应对传输全部是加密的,这就非常安全。因此WebRTC是一种加密协议。”而更重要的,是WebRTC可以实现优质的语音和视频通信质量。“在WebRTC协议下,视频用的都是最新的视频编解码技术,例如H.264,未来将支持H.265;在语音上,WebRTC将支持最新的协议OPUS,这个协议是专业的音响系统才会用的协议,所以对于音视频的质量,在WebRTC协议下几乎是无损的,质量非常高。” Alan Johnston这样补充。

在当下发展迅猛的互联网教育行业中,WebRTC可谓是一枝独秀,既能完美支持Windows、Linux、Mac、iOS、Android等PC端或移动端操作系统,在视音频高清实时传输上更有着天然优势:无需安装插件、无回音杂音等特点,能让小朋友与老师之间的交流更加清晰流畅,拥有非常好的体验。并且,孩子可以不用佩戴耳机耳麦,不仅上课更加自由,还能保护听力不受损伤。

以哒哒英语为例,它是行业内全面使用WebRTC技术的在线平台,并自主设计了一套动态的分布式流媒体系统以打通国内和全球网络,保证国内的学生可以和全球任何地点的外教老师进行低延时视音频传输。

哒哒英语基于WebRTC技术的无耳机在线课堂

同时,哒哒英语也一直保持了对技术的紧紧跟随。WebRTCon是全球WebRTC技术界的研讨盛会,“2018WebRTCon”将于5月19日和20 日在上海光大会展中心举办。届时,包括哒哒英语在内的各行业WebRTC应用商,也将派员参与。会议将围绕WebRTC的标准与功能演进、技术实践、应用案例以及技术解决方案等议题展开讨论。

据了解,本次WebRTCon大会哒哒英语不仅作为参与者全程助阵,还提前聚集各路大咖,为大会的顺利举行进行参会预演。4月22日下午,哒哒英语邀请网易云信CTO赵加雨、上海交通大学图像通信与网络工程研究所副所长宋利、LiveVideoStack创始人&主编包研等行业人士,在哒哒英语总部参加WebRTCon会前培训。同时,哒哒英语技术总监包涵卿,WebRTCon2018讲师、哒哒英语高级工程师习磊等人也同与会嘉宾们进行了深入研讨。

虽然每家互联网教育平台在师资、教学模式、教材方面都有各自的优势,不过对于技术的依赖也是网络教育最本质的要素,一家企业对于技术的重视和远见也是对孩子及家长负责。所以家长们在给孩子选择网络课程时有必要多问一句:“你们家的平台技术是什么?”

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