好未来下注在线外教赛道:投资哒哒英语原因大起底

2018年1月,DaDa(哒哒英语)获得C轮一亿美金投资,投资方为好未来和老虎环球基金。尽管外界对这一投资动作做出许多猜测和解读,但投资方对此从未发声回应。

“好未来到底为什么要投一家儿童在线教育机构?”4个月后,在DaDa(哒哒英语)品牌焕新发布会上,好未来总裁白云峰主动向媒体抛出了这个问题,并首次给出了答案:此次投资,不仅让好未来实现布局科技、覆盖低龄教育的战略,其技术、流量等方面的积累,也为在线外教赛道带来值得关注的新动向。

好未来教育集团总裁白云峰出席DaDa(哒哒英语)品牌焕新发布会

布局低龄用户在线教育,好未来选择下注在线外教赛道

经历了十余年发展,好未来最核心的业务仍为K12培训,其主要学生群体是6至18岁基础教育阶段学生。白云峰透露,在2017年3月,好未来集团内部曾展开一次深度探讨,焦点正是集团未来十年的教育发展方向。这场讨论最终得出的结论包含两点:教育不止是学习知识,也不止是6至18岁。

“师者,传道授业解惑也,但现在解惑老师还真不如AI。”白云峰说。由于获得知识的方式改变,好未来认为培养学习、思考能力是未来教育的发展方向,而在教育管理部门严查校外培训“提分升学”的背景下,全面转型学科类素质教育,成为近期好未来集团董事长张邦鑫多次强调的方向。

在学科素养类教育中,好未来尤为关注在线外教。白云峰表示,科技驱动、走向全球,是好未来已经定下的未来十年发展方向,在此背景下,属于在线教育、联结中外师生的“在线外教”成为了好未来决定下注的赛道。

选择在线外教除了上述因素之外,用户群也是促成好未来投资的一大因素。目前,青少儿在线外教的用户年龄段一般低至4岁,通过投资手段来拓展用户覆盖年龄段,成为好未来投资背后的重要考量。

“我们发现教育确实是从娃娃抓起,早教在中国年轻家长中变成了很普及的事情。”白云峰坦言,尽管已有意愿布局,但在低龄段,优质的教育产品相对稀缺,许多公司的成长方向也并未得到好未来认可。从好未来自身的发展和投资动作不难看出,好未来并不热衷于追逐“资本明星”,发展风格相对稳健甚至谨慎,而从DaDa(哒哒英语)创立至今的经历来看,好未来与DaDa(哒哒英语)均选择了优先打磨业务模式、再推向市场的逻辑。

对于在线外教赛道,DaDa(哒哒英语)的业务模式相对特殊,从创立之初就选定了专属外教一对一模式。其创始人郅慧曾表示,与学生被动选择老师的约课模式相比,专属外教对公司的运营能力提出了极大要求,也带来了较高的运营成本,所以刚开始很难得到投资人的认可。

但随着运营模式的成熟,专属外教的后发优势逐渐凸显,根据1月融资发布会公布的数据,DaDa(哒哒英语)的确认收入在2017年实现快速增长,学员每月固定消课8节以上,业内从业者表示,这已是相当高的课消指标。

消课率、续费率、转介绍率等成为郅慧多次强调的指标,她表示机构健康发展是最重要的标尺,提高服务能力是未来发展重点,而非通过“砸钱”投入市场迅猛招生,这很容易联想到好未来自创立之初就流传下来的一句话:“有多少老师,就招多少学生。”

除了发展理念相似,更吸引好未来的是DaDa(哒哒英语)的核心用户群。作为主打欧美专属外教一对一的公司,DaDa(哒哒英语)的学员家长拥有较高的付费能力,年龄段为4至16岁,目前注册学员已达数十万人。低龄、高净值家庭,显然弥补了好未来自身的短板,成为未来核心用户的重要入口。

科技+流量,好未来输出的行业武器

“科技驱动教育进步”——在发布会上,白云峰再次强调了好未来这句口号。投资DaDa(哒哒英语)之后,好未来关注的一大重点便是科技合作,从融资消息发布至今,双方已经开始深度应用相关技术产品。

白云峰在DaDa(哒哒英语)品牌焕新发布会上发表演讲

科技,尤其是人工智能技术,是近年来好未来关注的重点。2017年8月,好未来成立了AI Lab,主要研究人工智能技术在教育领域的应用。在2018年年初,好未来发布了自主研发的“魔镜系统”,提供智慧教室解决方案,量化教学过程,诊断教学过程中学生的反馈。现在,好未来的技术产品不仅使用在自身学习平台,也开始进入三四线教培机构和公立学校。

在1月融资发布会上,DaDa(哒哒英语)就透露将和好未来在人工智能技术应用上展开合作。3月,郅慧透露,技术将成为合作最重要的一环,好未来提供技术支持的团队包括AI Lab、直播云等。

在5月14日,好未来与DaDa(哒哒英语)正式公布了技术合作细节,好未来将向DaDa(哒哒英语)提供“魔镜”“天眼”系统及TV show相关技术,这些技术将应用到DaDa(哒哒英语)的在线课堂,为父母提供孩子的学习检测报告,提供反馈体验,后期双方也将基于自身的技术积累,以AI和大数据为方向,对相关系统进行升级和优化。

AI、教育数据、教育场景,白云峰将三者列为好未来“技术驱动”战略的关键词。通过提供技术支持,好未来的技术产品进入低龄用户在线教育领域,并将得到DaDa(哒哒英语)积累的真实教育数据资源支持。

除了科技互助,好未来也已将旗下国内最大的家长社区“家长帮”向DaDa(哒哒英语)开放,便于双方进行用户获取、市场渠道等方面合作。在品牌层面,好未来多个线上、线下子品牌将与DaDa(哒哒英语)合作,进行线上、线下品牌宣传,提供更多样的流量支持。

深耕线下多年,好未来如何为DaDa(哒哒英语)支招直面竞争?

对于整个在线语培赛道,2018年不仅延续了之前竞争的火药味,由于巨额资本下注,多家头部公司的“弹药”让这片红海愈发热闹。

不久前,iTutorGroup已宣布计划明年上市,而VIPKID传出正在融资5亿美金的消息,就在近日,崛起的互联网巨头今日头条也悄然上线了在线外教1对1产品,试图用算法搅动赛道格局。

相较于其他对手,DaDa(哒哒英语)获融资后的动作主要集中在自身业务。近期,DaDa(哒哒英语)更换了自身品牌形象,将之前品牌英文名中的“ABC”去掉,使用“DaDa”作为品牌名。通过品牌更新,DaDa(哒哒英语)希望更清晰地定义品牌,试图与用户建立更强的情感联结。在今年整个行业面临续费大考的时刻,这一动作的目的是聚焦衡量竞争结果的最终标准:获取、服务、留存用户。

此时,好未来对于DaDa(哒哒英语)而言最重要的可能并非仅是资本力量,其技术、流量等方面的支持,以及深耕教育行业多年的经验,为DaDa(哒哒英语)在获客渠道、教育服务、消课续费指标等方面拓展了更多的可能。而无论是“动”还是“静”的竞争手段,在2018年,各个在线外教公司如何真正打磨自身业务模式、形成口碑、促成续费,将成为真正决定成绩单的标准。

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